Memoria del Festival Actualización : 04.05.17 . 12:03

Nacimiento de un Festival

Folleto publicitario realizado por Marco De Gastyne

Folleto publicitario realizado por Marco De Gastyne © FDC

En este 2017 se celebran sus setenta años pero, ¿cuál es la auténtica fecha de nacimiento del Festival más importante del mundo? ¿1939? ¿1946? Una primera edición cancelada, dos certámenes anulados por falta de presupuesto y otra edición interrumpida a causa de los sucesos políticos (1968), la edad del Festival de Cannes no es un asunto sencillo... Para comprenderlo mejor, repasemos en imágenes la génesis del certamen.

Una voluntad antifascista: las bases políticas del Festival

La voluntad de crear un encuentro internacional en torno al cine en Francia halla sus orígenes en otro Festival. En 1932, la Bienal de Venecia, gran encuentro artístico internacional, decidió dedicar una parte de su programa al cine. Junto con los premios de la Academia de Hollywood (los Óscars), la Mostra es uno de los primeros certámenes internacionales consagrados al séptimo arte.
Sin embargo, en 1938, el Festival de Venecia se convirtió en uno de los principales escenarios de los envites políticos de la Italia de Mussolini y de sus relaciones con la Alemania nazi. Después de que la película pacifista La gran ilusión, de Renoir, fuera premiada el año anterior, Goebbels favoreció el cine alemán en el palmarés 1. En el último momento y a pesar de que el reglamento prohibía galardonar una película documental, Olimpiada, de Leni Riefenstahl, recibió la Copa Mussolini, ex aequo con De una misma sangre, una película italiana de Goffredo Alessandrini respaldada por Vittorio Mussolini, el hijo del Duce, responsable del cine en Italia. Los premios provocaron la ira de las delegaciones enviadas por los países democráticos: Gran Bretaña y Estados Unidos abandonaron Venecia con la intención de no volver jamás. Rápidamente, la industria cinematográfica se estremeció al no disponer de un lugar de exposición neutro y libre. La necesidad de hallar una alternativa al festival veneciano se hizo sentir tanto en las esferas artísticas como políticas.


Philippe Erlanger impulsa el Festival

El 3 de septiembre de 1938, en el tren que le conducía de Venecia a París, Philippe Erlanger, entonces representante del gobierno francés en el Festival de Venecia e inspector general en el Ministerio de Educación Nacional y Bellas Artes a cargo de las cuestiones cinematográficas, diseñó un proyecto para convertir a Francia en la nueva tierra de acogida del cine internacional. En su informe a Jean Zay, Ministro de Educación y Bellas Artes, glosó los beneficios políticos y económicos que podía generar la organización de un festival internacional en el territorio que vio nacer el cine.
En el seno del gobierno se dejaron escuchar algunas reticencias: en el contexto internacional de la época, justo después de los acuerdos de Múnich 2, lanzar una afrenta diplomática de este tipo a Italia atemorizaba a más de uno. Además, en la opinión pública muchos se contentaron con el premio entregado «al conjunto de la producción francesa» en la Mostra de 1938 3.  
Hubo que esperar algunos meses para que Jean Zay y Albert Sarraut, Ministro del Interior, dieran finalmente su visto bueno para que naciera un certamen de este tipo. Así que se designó a la Asociación Francesa de Acción Artística, una sección del Ministerio de Jean Zay conectada con el Ministerio de Asuntos Exteriores a causa de sus desafíos diplomáticos, para que estableciera las bases del Festival bajo la dirección de Philippe Erlanger.

Nota destinada al Consejo de Administración de la Asociación francesa de acción artística © FDC

Propagar la imagen de Francia y desarrollar su industria cinematográfica

Detrás de la voluntad de contrarrestar la Mostra con un certamen democrático se esconden propósitos tanto artísticos como políticos: se trata de contribuir a la exposición internacional de Francia pero también al desarrollo de una economía del sector cinematográfico. Jean Zay desea propiciar la estructuración de la profesión con la ayuda del Estado y aprovechar esta exposición mundial para fomentar la industria del cine francés.
Conviene señalar también el papel de los estadounidenses en el proyecto de Philippe Erlanger. Cuando Harold Smith, representante del cine de Estados Unidos, abandona la Mostra, se trata en primera instancia de un gesto político contra las derivas totalitarias. Sin embargo, cuando, bajo el impulso fascista, el gobierno italiano aprueba una ley proteccionista que garantiza el monopolio de la importación y la distribución de películas extranjeras, el 13 de septiembre de 1938, la retirada estadounidense se convierte también en una protesta económica 4. La industria cinematográfica de Estados Unidos, entonces en búsqueda de una nueva vía de entrada para conquistar el mercado europeo, respaldó el proyecto de una cita internacional del cine en Francia. La apertura del mercado cinematográfico francés a su producción, ratificada con los acuerdos Blum-Byrnes de 1946, representaba una ventaja para los estadounidenses 5. La oportunidad de la participación de Hollywood en el proyecto también fue aprovechada por Francia para que sus películas accedieran recíprocamente al mercado estadounidense 6.  

1939, acta de nacimiento de un Festival

Con motivo de su primera edición, prevista para el 1 de septiembre de 1939, se decidió que el Festival se inaugurara bajo la presidencia de honor de Louis Lumière, inventor del cinematógrafo. Se envían las invitaciones y, como era de esperar, Italia y Alemania declinan acudir. Por el contrario, Estados Unidos, Gran Bretaña y la URSS se comprometen a asistir.

Telegrama de Louis Lumière aceptando la presidencia de honor del Festival, fechado el 2 de junio de 1939

Telegrama de Louis Lumière aceptando la presidencia de honor del Festival, fechado el 2 de junio de 1939 © FDC

Debido a que uno de los principales objetivos del Festival era preservar las buenas relaciones diplomáticas, cada país invitado eligió las películas que deseaba presentar y designó a un miembro del jurado. Y, para evitar celos, se estipuló que cada nación representada sería galardonada con un «Grand Prix».

Extracto del reglamento del Festival Internacional del Cine de Cannes, 1939

Extracto del reglamento del Festival Internacional del Cine de Cannes, 1939 © FDC

La elección de la ciudad de Cannes

Una vez aprobada la celebración del certamen, se trataba de determinar el lugar donde se celebrarían las festividades. Para competir con el encanto de Venecia, las miradas se giraron hacia el sur de Francia, que ofrecía la ventaja del mar, el sol y las plazas hoteleras. El peso económico que podía aportar un certamen de esta envergadura era importante y varias ciudades presentaron su candidatura. Finalmente, gracias a la presión de figuras como Henry Gendre, patrón del Grand Hôtel, y de Georges Prade, consejero del municipio y del departamento en París, fue finalmente la perla de la Costa Azul la que venció en la pugna a Biarritz, la otra finalista, en especial gracias a su capacidad para proporcionar rápidamente una sala de proyección. Los hoteleros vieron una ocasión idónea para alargar la temporada turística y ofrecieron toda su ayuda para la realización del proyecto.

Correspondencia de Georges Prade © FDC

Un desafío al destino

Georges Huisman, entonces director de Bellas Artes, fue nombrado por la Asociación Francesa de Acción Artística como responsable del Comité organizador. Apenas dispuso de una decena de semanas para crear un certamen de dimensiones mundiales y organizar las festividades... Como afirmaría Philippe Erlanger: «Lanzamos un auténtico desafío al destino» 7. Pero eso sería infravalorar la experiencia de los miembros del comité, bregados en la organización de grandes eventos de similares características. La administración de Jean Zay ya había organizado la Exposición Universal de París de 1937 y la Asociación Francesa de Acción Cultural había sido responsable de las actividades del centenario de la Revolución Francesa en ese mismo 1939 8.  
En Cannes, el Casino Municipal se transformó en un centro de proyección. Se instaló una gran sala en el vestíbulo mientras que la sala de teatro, adjunta al vestíbulo, se transformó en un cine para acoger las proyecciones reservadas a la prensa y al jurado 9. La promoción del evento, así como las invitaciones a las estrellas, formaron parte de los preparativos antes de su lanzamiento. La creación del cartel se confió al pintor de la ciudad Jean-Gabriel Domergue y representaba a la primera pareja de espectadores del Festival de Cannes.

Cartel oficial del Festival Internacional del Cine de 1939 © Jean-Gabriel Domergue / ADAGP

1- LOUBES Olivier, Cannes 1939, Le Festival qui n’a pas eu lieu, Armand Colin, París, 2016, p.55
2- 29 y 30 de septiembre de 1938, discusión entre Hitler, Mussolini, Chamberlain y Daladier sobre el destino de Checoslovaquia. A pesar de los acuerdos entre Francia y este país, Edouard Daladier cede ante Hitler para garantizar la paz.
3- LOUBES Olivier, op. cit., p.45
4- LOUBES Olivier, op. cit., p.78
5- LOUBES Olivier, op. cit., p.113
6 - LATIL Loredana, Le Festival de Cannes sur la scène internationale, Editions Nouveau Monde, 2005, p.29
Illustraciones:
Caricatura de Mussolini: Cinémonde, 23 de agosto de 1939, consultable en los Archivos administrativos del Festival en la Cinemateca Francesa: FIFA 939 B150
Telegrama de Louis Lumière: Archivos administrativos del Festival: FIFA 911 B147
Extracto del Reglamento de 1939: Archivos administrativos del Festival
Correspondencia de Georges Prade: Archivos admnistrativos del Festival: FIFA1 B1
Material promocional: Archivos administrativos del Festival : FIFA 918 B148
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Memoria del Festival En salas el 06.04.17

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