Cannes Classics | Mise à jour : 29.04.19 . 14:53

Momotaro, aux origines de l’animation japonaise

Photo du film Momotarō Umi no Shinpei ( Momotarō, le Divin Soldat de la Mer)

Photo du film Momotarō Umi no Shinpei ( Momotarō, le Divin Soldat de la Mer) © DR

C’est le premier long métrage d’animation de l’histoire du Japon. Momotaro, Umi No Shinpei (Momotaro, le divin soldat de la mer) raconte les exploits d’un capitaine et de son armée d’animaux. Ce film de propagande a été réalisé par Mitsuyo Seo pendant la Seconde Guerre mondiale.

Harukichi, singe en habit de soldat, rentre au pays. Menton levé, sourire fier, il traverse les champs sous les regards ébahis des enfants lapins, renards et autres animaux plus mignons les uns que les autres. Tous n’attendent qu’une chose : son récit de la libération de l’Asie par Momotaro et ses troupes d’animaux.

MOMOTARO, UMI NO SHINPEI de Mitsuyo Seo - Extrait

A l’origine, Momotaro est un monument du folklore japonais, un conte transmis de génération en génération depuis des siècles. La légende veut qu’une femme recueillît dans une rivière un enfant venu du paradis. Il grandit, devint très fort mais très paresseux. Un jour, il fut envoyé libérer un village envahi par des démons. Il rencontra en chemin un chien, un singe et un faisan doués de parole, ils l’accompagnèrent et, ensemble, vinrent à bout des démons.

Le mythe de Momotaro le libérateur est repris par la Marine Impériale pour glorifier son action. Le personnage apparaît une première fois dans un film d’animation de 37 minutes pour raconter aux enfants l’attaque de Pearl Harbor. Le film est un succès, l’opération est alors réitérée en 1945. Pour Momotaro, Umi No Shinpei, d’une durée de 74 minutes, le Ministère de la Marine a souhaité que le réalisateur, Mitsuyo Seo, s’inspire de Fantasia de Walt Disney.

MOMOTORO NO UMIWASHI de Mitsuyo Seo - Extrait

Du cinéma de propagande qui a malgré tout laissé son empreinte artistique. Mitsuyo Seo a inspiré les générations suivantes d’animateurs, à commencer par Osamu Tezuka, père d’Astro Boy, considéré comme le Dieu des mangas.

Restauration numérique scannée en 4K, restauration image et projection en 2K par Shochiku Co., Ltd.

Rédigé par Tarik Khaldi

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MOMOTARO, LE DIVIN SOLDAT DE LA MER
Cannes Classics

MOMOTARO, UMI NO SHINPEI

Mitsuyo SEO

JAPON - 1945

01:14

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