Cannes Classics | Mise à jour : 13.02.18 . 09:41

Valmont, le bijou maudit de Miloš Forman

Photo du film Valmont

Photo du film Valmont © DR

Cette adaptation des Liaisons Dangereuses, subtilement tenue à l'écart du roman de Pierre Choderlos de Laclos, a été boudée lors de sa sortie en salles, en 1989. Elle s'est cependant distinguée par sa précision à décrire le train de vie des bourgeois du Siècle des Lumières.

Quatre ans après le splendide Amadeus, le réalisateur tchèque signait une adaptation très libre des Liaisons Dangereuses, le roman sulfureux de Choderlos de Laclos publié en 1782. Tenant à s'éloigner de l’œuvre originale, Forman prend le parti de ne pas narrer ce que contiennent les lettres que s'échangent la marquise de Merteuil et le vicomte de Valmont, et s'inspire d'épisodes de son existence pour mettre en scène le film.

« Chaque fois qu’on peut rattacher une scène à un moment de sa propre vie, on a de bonnes chances de la rendre crédible, plus riche de résonances. [...] Tous mes films fourmillent d’allusions volées et détournées à d’obscurs événements de mon existence », explique Miloš Forman.

Un succès mitigé au box-office

Comme à son habitude, le cinéaste prépare son projet avec une extrême minutie. Pour coller à l'atmosphère de l'époque, il s'attache notamment à porter à l'écran, avec la complicité de Jean-Claude Carrière - qui a cosigné le scénario -, les détails les plus imperceptibles du quotidien de la noblesse du XVIIIe siècle, de sa singulière gestuelle au mobilier qui habille ses luxueuses demeures. Ce long travail d'orfèvre a valu cette année-là à Valmont et à Theodor Pištěk une nomination aux Oscars dans la catégorie des costumes.

Mais une version de Stephen Frears, sortie quelques mois plus tôt, plus sulfureuse et au casting plus éclatant, viendra faire de l’ombre au succès prédit au film. Produit pour 33 millions de dollars, Valmont fut un fiasco commercial, de l'aveu même de Miloš Forman. Cet échec contribua à faire du long métrage le bijou maudit de sa filmographie.

 

Une présentation de Pathé. La restauration image a été réalisée par Pathé en 2016, dans une résolution en 4K d'après le négatif image original 35 mm par le laboratoire L’Immagine Ritrovata, avec le soutien du CNC.

Rédigé par Benoit Pavan

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VALMONT
Cannes Classics

VALMONT

Miloš FORMAN

- 1989

02:17

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